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人类能与癌细胞共存

发布时间:2021-01-05 11:43:53 阅读: 来源:帽条厂家

人类能与癌细胞共存?

1940年以后,人类寿命的增速明显提高。从人类种群来说,癌症已变得不可避免。那么,人类能与癌细胞共存吗?   癌症似乎离我们更近了。   近期发布的《2012中国肿瘤登记年报》显示,全国每年新发肿瘤病例约为312万例,平均每天8550人,每分钟就有6人被诊断为癌症。我们直接或间接认识的人罹患癌症的消息已不再鲜见。   而同时,癌症似乎又没那么可怕。患者带瘤生存多年或战胜癌症的新闻也时常见诸报端。   据介绍,“由于人类的平均寿命从1940年的65岁激增到现在的85岁,而癌症的高发年龄正是60~80岁,从人类种群来说,癌症已变得不可避免。”美国印第安纳大学医学院教授徐燕在接受《中国科学报》记者采访时表示。   事实上,大多数60岁以上的人身体里都有癌细胞。那么,人类能与癌细胞共存吗?   癌症因长寿而难以避免   提起徐燕的父亲,国内读者并不陌生,他就是享有“中国稀土之父”美誉的两院院士徐光宪。从事癌症等生命科学研究的徐燕表示,导致癌症发生的因素很多,例如,遗传性的基因变异、外在环境、不良生活习惯以及心理和精神等因素。   “此外,还有一个重要因素,就是人类寿命的显著增长。”徐燕特意用一张图表解释:在1940年前,人类寿命呈缓慢增长趋势,而1940年以后,人类寿命的增速明显提高,其背后原因在于医学和医疗水平的巨大进步。   如此看来,癌症从某种角度来讲,也是一种“长寿”的疾病。   “随着年龄的增长,人体内不断积累‘错误’,基因也在变异,同时受到环境的影响,当‘错误’积累到一定程度,就有可能会变成癌症。”徐燕认为,癌症几乎是难以避免的疾病。   她从生物学的角度来解释这一问题:对于相当数量的生物而言,完成繁衍和哺育下一代的任务之后,便走向了生命的终点。而人类这一智慧生物,却“人为地”大大延长了自身寿命,这同时也为癌症的滋生创造了条件。   专盯弱点的癌细胞   据徐燕介绍,科研发现,几乎每个超过六七十岁的人,体内都有癌细胞的“预备役”,但其中相当一部分人的“癌细胞”处于“冬眠”状态,或者在发病后虽然无法被彻底治愈,但也不会致死。   换言之,人类是可以与癌细胞共存的。   “苍蝇不叮无缝的鸡蛋,癌细胞也是这样。”徐燕说。   美国劳伦斯伯克利国家实验室的MinaBissell是国际知名癌症研究者。她认为,癌细胞不会自动变成肿瘤,而是取决于它周围的细胞(它的微环境),而微环境则决定了癌细胞会如何发展。   当她多年前提出上述观点时,并未得到同行的认同,但如今越来越多的科学家开始赞同她的观点。   MinaBissell的观点源自动物实验。据徐燕介绍,实验的大致情况是这样的:首先,给一只健康鸡的左翅打入致癌病毒,左翅随之会长肿瘤,而未接受注射的右翅则正常;其次,给另一只健康鸡的左翅注射致癌病毒,同时将其右翅划伤,结果发现,尽管右翅未接受注射,但也长了肿瘤。   科研人员由此推测,癌细胞在全身游动,一旦发现弱点、伤病或炎症,就可能就地“生根长瘤”。   徐燕科研团队的实验也发现了类似现象:如果用细菌感染使小鼠的肺部形成炎症环境,那么癌细胞的增长速度就会大幅提高。   找到“开车的人”   为了对付癌症,人类尝试了多种方法,常见疗法包括手术、放疗、化疗等,但科学家也发现,这些治疗方式有时竟适得其反,不仅破坏了患者自身的免疫系统,还加剧了癌症对人体的侵蚀。   但也有少数患者能与癌细胞长期“和平共处”,甚至有的癌细胞会“浪子回头”,“改邪归正”。   尽管对癌症已经研究了几十年,人们还没有达成关于癌症理论的共识,也无法解释为什么几乎在所有的健康细胞中,都潜伏着一个高效的癌症子程序,其可以被各种因素激活,如辐射、化学物质、炎症以及感染。   随着基因组学等相关学科的发展,科学人员意识到,上述现象也许都与基因有关。   徐燕表示,基因测序技术的飞速发展,大大增加了人类研究癌症致病基因的可能。一方面,测序的速度已今非昔比;另一方面,测序的经济成本也大大降低。   但问题也随之而来,面对基因测序获得的海量信息,如何分析解读成了难点。   徐燕对此进行了巧妙的比喻:这就好比有一辆满载乘客的公共汽车,你想让它停下来,那么,抓住其中的某个乘客是不起作用的,必须找准那个开车的人。   缺乏系统研究   除了基因测序技术革新带来的推动力,近些年,干细胞研究、癌细胞冬眠理论、代谢性疾病对癌症的影响等相关科研也从不同角度探讨着癌症防控问题。   徐燕认为,中医的不少理念值得借鉴于癌症研究中。   “例如,中医强调整体,而不是将各个问题割裂地看待。人类与癌细胞共存的研究也恰恰需要从整体出发,并不是把肿瘤切除就可治愈癌症。”她说,“再比如,相对治疗某个具体的疾病,中医理论也强调人体自我免疫和自愈能力,这也在一定程度上契合人体和癌细胞共存的理念。”   但同时,徐燕也指出,无论是中医,还是其他现代医学,对人与癌细胞共存问题的研究都缺乏系统性。   “目前患者与癌症和平共处的消息多见于传闻,但缺乏科学的研究和分析。”她说,“人体是相当复杂的,人体与癌细胞共存的问题也是涉及多个学科的浩大工程,目前科学界仍在寻找更具操作性、更为系统的研究方法。也许还是要借助我们的老鼠朋友,用老鼠作为肿瘤模型为我们找出新方法。”

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